Archivo para 29 marzo 2010

Sony alega “problemas de seguridad” y bloquea Linux de sus PS3: insensatez disfrazada de prudencia

La próxima actualización de software para el PlayStation 3 (PS3) será publicada por Sony este jueves 1ro. de abril. No hay nada especial en esto, excepto por este verdadero WTF-ismo: ya no existirá más la opción “Install Other OS”. En otras palabras, Sony estará eliminando la posibilidad de instalar Linux, por ejemplo.

Sony alega:

[“Install Other OS”] estuvo disponible en sistemas PS3 previos a los modelos actuales más delgados […] permitió a los usuarios instalar un sistema operativo, pero debido a problemas de seguridad, Sony Computer Entertainment eliminará esa funcionalidad a partir de la actualización 3.21 […] así los propietarios de sistemas PS3 continuarán teniendo acceso a la amplia gama de juegos y entretenimiento […] en un sistema más seguro [sic].

La recomendación de Sony para quienes tengan instalado “el otro” sistema operativo es hacer un respaldo. Aunque también es posible no actualizar el sistema, la empresa advierte que en este caso no será posible disfrutar de nuevas y “emocionantes” características, ni

La decisión de Sony puede resultar prudente o insensata, según el cristal con que se mire. Es prudente porque intenta proteger sus dos principales intereses:

  • Su propiedad intelectual, en primerísimo lugar, aislándola aún más de los “chicos malos”.
  • Y la seguridad -al menos en apariencia- de su inmensa cantidad de usuarios.

Pero para mí la decisión es insensata, perjudicial y abusiva a todas luces porque

  • Los usuarios no fueron consultados.
  • La seguridad de un sistema también radica en su apertura, o ¿alguien en su sano juicio confía en actos de seguridad por oscuridad?
  • Sony niega el libre acceso al conocimiento y la experimentación con un hardware que tan buenos e interesantes resultados ha ofrecido a científicos, ingenieros, curiosos de la tecnología y usuarios de todo tipo. Esto en sí mismo es un asunto que debe ponerse por encima de muchos otros.

No me puedo quitar de la cabeza que lo que Sony hace es insensatez disfrazada de prudencia, o ¿alguien tiene argumentos a su favor?

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Timo de pulseras Power Balance

Iba a titular este post como ‘Usando la pseudociencia con fines lucrativos‘, pero quizá me hubiese quedado un pelín corto. Seguro que muchos habréis visto alguna de las pulseras como la que aparece en la imagen que acompaña este post, o incluso puede que lleves una puesta en estos momentos (para tu desgracia).

¿Qué es una ‘Power Balance’? Pues es una pulsera hecha de PET, el plástico de toda la vida, aunque suelen publicitarla como hechas con ‘MYLAR’, que es el nombre que se le da en Reino Unido y EEUU, para que parezca que llevas puesto algo como mínimo parecido a la kriptonita, pero no, es plástico y del malo. El meollo del artilugio está en el centro, ese holograma, que según sus creadores está activado con una ‘frecuencia beneficiosa procedente de materiales naturales conocidos’, aunque en ningún sitio he podido ver cuáles. Esa frecuencia pasa a tu cuerpo ‘restaurando’ el equilibrio electromagnético y alineando la frecuencia de tus células con las de la pulsera.

Hay ligeras variaciones de cómo funciona el holograma, pero en esencia es eso. ¿Y qué pasa cuándo te pones la pulsera? Pues básicamente que te conviertes en un superhombre, según sus vendedores mejora la fuerza y al energía, el equilibrio, la resistencia, el tiempo de recuperación, la flexibilidad, la concentración y al mismo tiempo reduce el estrés, las lesiones, la fatiga y alguna que otra cosa más. Es decir, que por poner un ejemplo, si la vida fuese un RPG, supondría un +10 en todos esos campos.

Pero también supondría un +100 en Estupidez y otro tanto en ‘te la acaban de colar por toda la escuadra’ porque obviamente decir que por llevar un holograma en la muñeca vas a convertirte en una especie de Batman de andar por casa es como suponer que por el holograma de mi VISA, que lleva una paloma, voy a salir volando por la ventana como Superman.

El asunto ya trae cola, y no es la primera vez que se comenta el tema, ni mucho menos. Pero aparte de lo que comento en el párrafo siguiente, uno de los principales motivos para que estas pulseras se hayan convertido en auténticos récords de ventas (estas Navidades llegaban a agotarse a las 3 horas de llegar a la tienda) es que un montón de famosos han empezado a llevarlas, desde deportistas como Shaquille O’Neall, Steve Nash o Jarno Trulli o presentadores de televisión, a infames concursantes de Gran Hermano, pasando por políticos como Esperanza Aguirre o Leire Pajín.

Lo que más me fastidia de todo este asunto es la utilización de la pseudociencia para vender, para lucrarse. Que de repente a unos se les ocurra juntar las palabras ‘electromagnetismo’, ‘frecuencia’, ‘resonancia’ y ‘célula’, las asocien a un producto y empiecen a venderlo como churros, es un signo grave de que algo pasa y que compramos las cosas sin pensar y por aquello de ’si lleva eso tan científico, algo bueno tendrá qué tener ¿no?’.

Cuesta 35€ así que en estos momentos los creadores del invento deben estar en un yate de cinco pisos rumbo a Bahamas. No estoy criticando, ni mucho menos, su función estética, quien se quiera dejar ese dinero en un cacho de plástico con algo que brilla, alla él. Tampoco, si apuramos, critico su efecto placebo, si alguien se la pone y de repente siente tal flujo de energía que quiere ponerse a salvar a damiselas en apuros, lo mismo digo, allá él.

Si estabas pensando en comprarte una, no te molestes, y si aún así sigues dudando o creyendo que efectivamente funciona pregúntale a algún conocido que te de confianza y entienda del tema o mírate este vídeo, donde un periodista le desmonta el mito a un vendedor cuando este asegura que puede identificar a quien lleva una pulsera en el bolsillo (no acierta ni una), pero por favor no sigas aumentando las arcas de una serie de personas que aprovechan la ingenuidad de la gente para vender más.

NO al cierre de webs

Hoy el Consejo de Ministros aprobará la Ley de Economía Sostenible incluída una Deposición final que permitirá cerrar webs de aquella manera, a la suya.

Hoy el ministerio de cultura español pondrá la guinda a una gilipollez que hará pasar a su ministra a la historia del despropósito y el ridículo.

El día de la Sinde, día de la bestia.

JRMora

Internet Explorer 9 al detalle

Durante el día de ayer la gente de Microsoft dio un buen golpe de efecto Internet Explorer 9, el que será el sucesor de Internet Explorer 8 con el que Microsoft quiere recuperar los puestos que Firefox le ha quitado en el mundo de los navegadores web y frenar en seco el avance de Chrome y Opera.

Esta primera versión de IE9 es extremadamente joven (tanto que por no tener no tiene ni cajón de URLs) y claramente está enfocada a desarrolladores y “frikazos” varios como servidor y muchos lectores que se pasan por esta casa todos los días a los que nos gusta cacharrear con todo lo que huele a nuevo.

Lo primero que un usuario normal y corriente sentirá al abrir IE9 será decepción, pero como ya he dicho es normal ya que es una versión muy temprana donde las florituras sobran, aquí lo interesante “está por dentro”. Y la verdad que tras andar navegando un poco con él se nota que Microsoft ha echado el resto, ahora van en serio y al fin cosas que se venían pidiendo desde hacía mucho tiempo están presentes en Internet Explorer 9.

Lo esperado

Todo el mundo esperaba que por un lado IE9 se llevara bien con CSS3 y HTML5 y que la relación entre el navegador y el test Acid3 mejorara y por el otro que tuvieran las luces suficientes para incluir nuevas tecnologías que cada vez tienen más peso.

La puntuación de IE9 en el test Acid3 ha mejorado respecto a sus antecesores (55/100), los tests proporcionados por los de Redmond en relación a HTML5 y CSS3 dejan meridianamente claro IE9 explota a la perfección el potencial que ofrecen, y además de todo esto tampoco se han olvidado de las nuevas tecnologías a las que hacía referencia en el párrafo anterior:

  • Soporta la propiedad “border-radius” y todo lo que se puede hacer con ella
  • Soporta los llamados selectores de CSS3
  • Completa gestión de eventos y estilos DOM
  • Soporte de la etiqueta vídeo de HTML5
  • Incorporación de gráficos vectoriales escalables SVG
  • Soporte de los codecs estándar para audio y vídeo (h.264/MPEG4 – MP3/AAC)

Mejoras importantes

A parte de todos los puntos anteriores Microsoft ha mejorado unas cuantas cosas más y añadido otras quizás no tan esperadas en esta nueva primera versión de su navegador web. A saber:

  • Aceleración HTML5 a través de GPU, o una de las mejoras cosas que han hecho sin ninguna duda
  • En general el rendimiento en todos los aspectos mejora (la mentada acelración de gráficos por GPU se nota mucho)
  • El nuevo motor JavaScript, bautizado como Chakra, es bastante más veloz que los anteriores
  • Gracias también a este nuevo motor JavaScript, que se lleva muy bien con los chips de última generación, los consumos del navegador son mejores
  • Internet Explorer 9 podría prescindir perfectamente de Flash o Silverlight (si la web estuviera preparada para eso claro)
  • Incorporan Direct2D y DirectWrite (otros dos grandes aciertos, el primero mejora las velocidades en cuanto a procesamiento de gráficos y disminuye los consumos de CPU y el segundo sirve para mejorar la legibilidad de las fuentes)

Lo que falta

¿Os pensabais que todo iban a ser halagos hacía IE9? Pues no, aunque estamos ante una versión “super-temprana” algunas deficiencias ya se pueden destacar (que pueden ser solucionar sin problemas en futuras versiones y seguramente se haga).

Aunque a nivel general IE9 es más amigo de los estándares que los anteriores navegadores de la familia IE aún le falta bastante a este respecto como muestran los resultados del Acid3. En cualquier caso Microsoft ya ha prometido que en futuras versiones las puntuaciones mejorarán sustancialmente.

Otro aspecto muy importante si hablamos de navegadores web es sin duda el tema de los tiempos de carga y rendimiento. Ambas cosas mejoran en Internet Explorer 9 pero sigue sin pillar a sus principales competidores, sobre todo en el tema de JavaScript (aunque los tests con los que se miden estas cosas tampoco son una ciencia exacta y dependiendo del sitio con el que se hagan los resultados cambian). También nos falta por ver algo muy importante, la interfaz. Así de primeras parece ser que IE9 va a seguir la senda del minimalismo que tan bien le está funcionando a Chrome pero realmente todavía no lo sabemos (por ejemplo ¿cómo será el sistema de pestañas?).

Conclusiones

Pues en general y teniendo muy presente que Internet Explorer 9 todavía es un navegador neonato, tengo que decir que me he quedado sorprendido, para bien. Tiene cosas como la aceleración por GPU que es una auténtica maravilla, respecto al tema gráficos le han metido muchas ganas y se nota, ahí tenemos la implementación de SVG y todo el juego que va a dar eso.

También es muy alentador ver como soporta características de CSS3 y HTML5 (la web del futuro se construirá en esas dos cosas) y como también se siguen adentrando en el mundo de los estándares, travesía que comenzaron con IE8 y que según parece IE9 finalizará con nota.

Ahora bien, todavía nos falta lo más importante para poder valorar un navegador como se debe: tener entre las manos una versión más definitiva para ver como responde tras navegar con él de manera intensiva, lo que nos responderá preguntas muy importantes que a día de hoy no tienen respuesta (¿se colgará con muchas pestañas abiertas? ¿tendremos problemas al visualizar determinadas webs? ¿verdaderamente los consumos son tan buenos tras uso intensivo? ¿y cuando tengamos un historial de meses y millones de cookies cómo responderá?)

Y poco más que añadir. Felicito a la gente de Microsoft por el estupendo trabajo realizado en Internet Explorer 9 y veremos como va evolucionando el navegador que de primeras y a falta de ver bastantes cosas todavía para emitir una valoración más justa y real, tiene una pinta genial.

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Google piensa en cerrar su buscador en China

El culebrón Google vs China podría estar dando sus últimos coletazos desde el sábado, cuando el Financial Times anunciaba que con un 99.9% de posibilidades, **Google* retira su presencia en el gigante asiático, al menos como buscador.

El origen de todo el conflicto, que posteriormente ha tocado muchos otros derroteros, nacía a mediados del pasado Enero cuando Google advirtió la presencia de un gran ciberataque bien organizado proveniente de China que resultó ser muy peculiar porque se centraba en cuentas de correo pertenecientes a activistas de los derechos humanos en el país. Se ve que fue la gota que colmó el vaso en Mountain View, porque tras cuatro años de desaveniencias entre la compañía del buscador y el gobierno Chino en temas de libertad de expresión, amenazaron con dejar de censurar las búsquedas en Google.cn.

Tras eso llegó la respuesta firme por parte de la cúpula china, un aumento de las tensiones políticas con EEUU como consecuencia del conflicto, y varios ‘tira y afloja’ que ahora parece que llegarán a su fin en breve. Financial Times fue el primero en hacerse eco de la noticia, pero del mismo modo, Wired lo confirmaba poco después y parece que lo único que detiene a Google de cerrar el buscador definitivamente es actuar con cautela para proteger a los empresarios que tiene en el país de posibles represalias por parte del gobierno chino.

Al contrario de lo que afirman varios medios, Google no quiere abandonar de manera total el país, aunque dudo mucho que si se ponen firmes y cierran el buscador les permitan seguir teniendo cualquier tipo de presencia económica en el país. En los cuatro años que lleva, Google habría conseguido una nada desdeñable presencia en el mercado de los buscadores del 30% y la apertura de un centro de investigación y sistemas de publicidad en chino a través de Internet.

Sea el fin o no, la compañía del buscador había cosechado numerosas críticas por su modo de hacer en el país asiático, al fin y al cabo puede ser que sea preferible no estar a estar pero limitado en algo tan básico para un motor de búsqueda como es la libertad de expresión, por muy grande que ese mercado sea, que de hecho, con millones de usuarios, es el más grande del mundo.

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Invitación de boda que supera lo realmente freak

Una pareja de alemanes realmente geeks (y freaks cabe destacar) decidió casarse y le envió a sus amigos y familiares la mejor tarjeta de invitación creada desde el Big Bang: un videojuego. Se trata de un juego de 8-bit inspirado en el Mario Bros. y el Donkey Kong que los invitados tendrán que superar para poder obtener la información sobre las fechas y festejos de la boda.

El packaging también resultó sorprendente. En él se puede ver al Gorila de la última pantalla y a los dos protagonistas también interpretados en 8-bits. Lo mejor de todo es que si quieren pueden descargarse el .exe (no tiene virus, he estado jugando y al final muestra toda la info) del juego para ver si es tan simple como parece.

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Otra razón más para no limpiar ciertas puertas

Que lástima de café, si esque no miramos por dónde vamos..


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